3000万美元买一家AI公司来打击“假新闻”,Facebook收购的背后?

文章摘要:多方渠道表明Facebook基本敲定以30亿美金的上限价格收购一家基于伦敦的人工智能创业公司Bloomsbury AI。看好AI着眼布局本是好事,Facebook官方却对此项收购讳莫如深拒绝发声。

近日,多方渠道表明Facebook基本敲定以30亿美金的上限价格收购一家基于伦敦的人工智能创业公司Bloomsbury AI。看好AI着眼布局本是好事,Facebook官方却对此项收购讳莫如深拒绝发声。

Bloomsbury AI成立于2015年,以Natural Language Processing(自然语言处理

)技术专攻机器问答,致力于让人工智能帮助人们更快更好地理解书面信息。“Our Mission: Everybody should have direct access to the knowledge they need”,是公司官网上最显眼的标语。Cape是这家公司的主要产品,一个能够阅读文本并迅速回答关于文本内容的问题的AI。“让机器的阅读能力比人类还好”,是Bloomsbury AI的目标。

虽然是一家创业公司,但Bloomsbury AI的背后有着不小的实力。作为Entrepreneur First投资的众多公司中的一个,Bloomsbury AI还同时拥有VC公司Fly Ventures, Seedcamp, IQ Capital,和UCL Technology Fund及英国纳税者投资资金的多方支持。其中值得一提的是William Tunstall-Pedoe,亚马逊开发Alexa过程中功不可没的一员,也是Bloomsbury AI的天使轮投资人。

即使这次收购尚未正式完成,匿名信息源还是将收购金额确定在2300到3000万美金之间,并表示这笔金额会同时以现金和公司股份的形式易手。一种可能的方式是:投资者们将分得约550万,剩下1750万严格以转让Facebook股票的方式交付给公司创始人。对于Bloomsbury的众多投资者来说,这无疑是一件好事。

当然,Bloomsbury AI目前盈利能力有限,以Facebook的重量级,我们不禁好奇,是什么驱动了Facebook的此次收购?

首当其冲的肯定是人才。有消息渠道称Bloomsbury AI的CTO/研究主管Sebastian Riedel,兼具UCL教授和NLP领域专家的双重身份,是极具吸引力的未来雇员。由他的领英可知,Riedel还是Factmata(一家着力于开发工具来帮助品牌破除“假消息”的创业公司)的联合创始人和顾问。

这样的背景不由得让人联想到Facebook半年前立下的的“反假消息”的豪言壮语。为应对在平台上散布不实消息影响选举结果的现象,Facebook承诺增加人工编辑的数量并发展用于检索问题的AI技术。近期,Facebook还在全球范围内临近选举的国家投入了更多事实查证的资源。由此推断,收购Bloomsbury AI或许是Facebook为更严谨的网络社交增添的一枚有用棋子。

同时,Facebook也很可能利用Cape的问答系统优化用户体验,例如极大提升平台的搜索能力和以知识为基础的功能性。另外,如果Facebook想在英国的AI领域有所作为,一家基于首都伦敦的公司也是一个很好的突破口。

买买买之后并非万事大吉,想要最大限度地利用Bloomsbury AI的优势,Facebook还需输送专业的团队对其核心技术内容进行打磨和加工。

- END -

编辑/徐闻道

Reference:

https://techcrunch.com/2018/07/02/thebloomsbury/

https://www.cnbc.com/2018/07/02/facebook-reportedly-buying-bloomsbury-ai-to-help-tackle-fake-news.html

http://www.businessinsider.com/facebook-close-to-buying-bloomsbury-ai-to-combat-fake-news-2018-7

http://bloomsbury.ai

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