微软全球开发者大会看点一览:老牌科技企业能否重回“巅峰”?

美国东部时间5月6日上午,微软2019build全球开发者大会如期召开。在微软总部华盛顿州雷德蒙德,一场关于AI、Azure云服务、和开发者项目的讨论正式展开。

近几年来,Build大会风向大变,Windows和硬件产品已经成为配角甚至不再被提起,微软希望凭借自己已有的资源和技术提供高效的智能服务。今年大会延续了这一主题,会上发布了一系列全新技术,并在现场展示了以客户为中心的智能体验全新解决方案。

作为最早跻身“万亿市值俱乐部”之一的公司,微软、苹果、谷歌、亚马逊四大科技巨头之间一直暗中较劲。在硬件战场上,微软同苹果打了多年,云服务屈居亚马逊之下,关于旗下IE浏览器的吐嘈声也一直不绝于耳,原本拥有全球最强技术的微软却未能赶上人工智能的风口。面对这些质疑,这次微软似要打个翻身仗,一口气发布了新版Edge浏览器、Azure云服务、全新开发平台。

向谷歌看齐 新版Edge浏览器有何惊喜?

去年12月,微软决定抛弃尚在襁褓的Edge浏览器,准备基于用谷歌Chromium内核开发一个全新的浏览器。

对于微软来说这可是件“打脸”的事,要知道微软曾经为了不让占尽市场份额的谷歌浏览器继续“威风”,极尽其渠道之优越,不惜损失大将风度,强行将谷歌偷偷上传的Chrome浏览器删除下架。

然而微软最终不得不臣服于市场——截至2018年10月,全球浏览器市场的占比情况为,Chrome 占69.64%的份额,微软EDGE浏览器的市场份额仅为4.21%,甚至不及被微软抛弃多年的IE浏览器。

微软还是向谷歌缴械投降了——在本次开发者大会上,微软推出基于谷歌Chromium内核开发的新版Edge浏览器,新版本中多了不少功能,包括Windows用户熟悉的IE模式、隐私工具、 Collections三大主要新功能。

在新版Edge浏览器的IE模式下,浏览器直接以标签页的形式整合了 Internet Explorer。这将允许企业在新浏览器中运行基于Internet Explorer的已有应用——可以说这是IE的重生。

而Edge浏览器增加的隐私控制则允许用户选择三种不同的隐私级别:不受限制、均衡、严谨。基于不同选项,Edge会对第三方通过网页的跟踪行为进行控制,为用户提供更多的选择和透明度,以实现更加个性化的体验。

Collections则直接针对今天常常让用户感到头疼的网页信息过量的问题。Collections允许用户更高效地收集、组织、分享、输出内容,并提供了与Office的整合。

这三大新功能可以说是微软Edge浏览器的杀手锏。它直接集成IE浏览器提供类似国内浏览器的双核模式,用来兼容不支持Chromium的网站和旧Web应用程序。也就是说,之前仅仅兼容IE浏览器的页面,今后可以在Edge浏览器中以新标签的形式直接打开。

微软表示,以上功能及其他更多未被提到的功能将随着下一版本Microsoft Edge浏览器而陆续推出。

于此同时,微软还展示了即将推出的适用于Mac系统的Edge浏览器。

自2003年MAC推出Safari浏览器,IE在MAC系统上的统治地位就消失了。10多年以来,MAC系统的默认浏览器一直是Safari,Mac版IE浏览器上一次更新还是16年前——眼下,Edge即将成为16年后微软在Mac上的第一个浏览器。

此前微软曾提供了Edge浏览器在macOS上的外观预览,同样使用与谷歌浏览器相同的开源Chromium渲染引擎。虽然只是提供了一个简单的截屏,但浏览器看起来有点类似于Chrome。

微软上个月发布了改版的Edge浏览器的第一个预览版本,但该浏览器的macOS仍然被列为“即将推出”

云服务平台Azure增长喜人

星巴克为其站台

“我们把 Azure 看作是全球计算机(world's computer),”微软CEO萨提亚·纳德拉在会上这样说到。

4月,微软公布了其2019年一季度财报,财报显示,在云业务方面,Azure的收入飙升73%,包括Azure在内的微软商业云业务当季增长41%,至96亿美元。

截止2018年底,微软Azure在全球云服务市场位居第二,全年营收规模达到135亿美元,市场份额达到16.8%,仍不及对手亚马逊AWS31.7%的市场份额。

微软决定在云服务上紧追亚马逊:目前微软在全球已经有 54 个 Azure 区域和 90 多个合格认证。纳德拉介绍,Azure上已有将近3000家独立软件开发商,在过去12个月中获得了超过50亿美元的收入。

纳德拉在演讲中谈到,微软的服务以及覆盖了95%的财富500强,“计算已经在潜移默化间融入人们生活的每个角落,开发者做出的选择,将定义我们所处的这个世界的未来。”

本次大会上 Azure 带来了 25 个主要更新和功能,增强了 Azure Kinect、Azure data box、Azure IoT、Azure sphere 等服务的表现。现场,包括星巴克、JP摩根、Kroger、Spatial、Epic Games在内的众多合作伙伴亮相。

星巴克甚至亲自为其站台,现场演示了基由 Azure Sphere(微软端对端的物联网解决方案)搭建的 IoT 系统,和利用 Azure 强化学习(Reinforcement Learning)实现的进一步个性化餐饮产品推荐。

该物联网系统将允许客户追踪其咖啡生产过程,并将为后端咖啡豆种植者带来潜在的财务机会,而基于Azure 强化学习的个性化饮品推荐将通过用户的购买习惯提供最合理的服务。

场内的星巴克技术专员(Starbucks Technologist)演示了这一过程:身患乳糖不耐的记者从未购买过任何含奶咖啡饮品,因此在饮料推荐优先级当中,首先是美式咖啡和冷萃等饮品,其次还有各种其他品类的豆奶替换选项,视频推荐也自动屏蔽了含有奶酪的三明治和沙拉等食物。

星巴克技术专员解释到:这一技术可以省去很多店员推荐然后顾客拒绝,然后一遍又一遍重复自己饮品个性化需求的大量无谓时间。

此外,针对Azure的ISV合作伙伴计划,微软宣布了两项拓展:一是将Co-Sell计划拓展到Microsoft 365、Dynamics 365和Power Platform;二是微软渠道合作伙伴通过云解决方案提供商(CSP)计划将合乎条件的ISV解决方案销售出去,将得到更多的销售奖励。

在云服务上,微软似要正面与亚马逊对抗,而亚马逊在近期公布的财报中显示云服务增速放缓,微软本次大举发力能否撼动AWS霸主地位?我们拭目以待。

重视AI 针对开发者推出新开发系统

去年 10 月,微软以 75 亿美元收购了开源社区 GitHub。当时,不少批评的声音认为微软不开放的传统会毁了这个全球最大的开源社区。但如今GitHub非但没有被毁掉,反而给微软带来了新的生态。

会上,微软宣布将企业级身份认证系统Azure Active Directory(Azure AD)引入GitHub。据介绍,这将为GitHub企业用户带来Azure AD在身份管理和安全保护上的诸多优势,从此,GitHub开发者只要使用一个账号就可以访问代码库和开发环境。

此外微软还针对开发者推出了全新命令行应用——Windows Terminal。该应用提供多标签、分割窗口、快捷键、完整的Unicode字符支持等功能。

最重要的是,它支持PowerShell,Cmd,WSL(Windows的Linux子系统)和SSH等命令行程序,可以说是全平台制霸,简化开发者的工作流程。

长期以来,Linux和Mac下的命令行工具自成一派,Windows却是另一套命令系统。这成为很多开发者不选择Windows系统的原因。但有了Terminal, Windows电脑也能和前两者一样轻松做开发。

该项目一经推出便收获了大量开发者的认同欢呼,截止发稿,这一项目已经在GitHub上斩获了12,517标星,占据趋势榜第一位。

微软给开发者的惊喜还不止于此:会上,微软带来了Windows 10 操作系统的新版Linux 子系统——WSL 2。据悉,WSL 2 将附带一个真实的 Linux 内核,意味着它能够带来完整的系统调用兼容性,且微软能够简单地通过内核更新来对其加以改进,而无需更新整个 Windows Linux 子系统。更重要的是,WSL 2 将比 WSL 1 版本的运行速度快上许多。

Windows 开发者平台副总裁 Kevin Gallo介绍,WSL 2 基于 Azure 上同样的 Linux 4.19 内核打造,其有助于减少 Linux 的启动时间,并减少内存的占用。此外,WSL 2 提升了文件系统的 I/O 性能、与 Linux 的兼容性、且可本机运行 Docker 容器,因此 Windows 上的容器将不再需要虚拟机。

据悉,两者都已于即日开放预览,且有望在今年年底前转入稳定版本。

在微软看来,人工智能未来关注的核心在于用数据和机器学习,而不是靠规则、意向、代码来打造强大的对话界面。

微软Build大会已经越来越像一个面对开发者的大会,意在通过人工智能、云计算、新产品等策略帮助每一位开发者成为人工智能开发者。在经历苹果和谷歌两个战场的双重洗礼之后,微软似乎重新找到了自己的方向——从去年开始微软Build大会就不再宣布Windows和硬件产品的更新,而是在云服务、AI、物联网等赛道上发力,利用自身技术优势向企业提供技术支持,开放平台服务于开发者,打通生态闭环,重新整合自身产品和技术力量。

移动互联网时代,微软曾紧紧关闭的大门正逐渐打开。

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